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现代印刷版材合并与升级并存

时间:2021-08-18 来源网站:太原化工机械网

现代印刷版材:合并与升级并存

在近年来人们关于涂布技术的争论中,有人认为印版是该技术潜在规则的一个例外。还有人认为几乎所有的解决方案,包括模拟印版在内,都是铝基版,因此,聚酯印版当然就是个例外了。

在今年早些时候,印版商纷纷通知消费者说,由于原材料成本的上涨,印版的价格也将提高。据说,铝的价钱在过去的两年里已经长了40%,能源价格也一直处在较高的水平上,这也是印版涨价的原因之一。

柯达宝丽光(Kodak Polychrome Graphics)公司的印版副经理Jack Wiethoff指出:“铝材的价钱占了平版印版一半以上的成本,因此生产效率的提高并不能弥补铝价上涨的损失。”

Presstek公司的CTP产品经理John O`Rourke说,Alcoa(美国铝公司)对现有平版铝材市场的决定加剧了事态的严重性。Alcoa(美国铝公司)的退出意味着我们必须更加努力地来管理我们的供应链。

O`Rourke把这种状况比作原油市场。他说:“这是一个具有全球标准定价的通用产品。”

Enovation Graphic Systems的耗材集团经理Jim Crawford认为,铝材的供应情况与增加生产力的资本支出和建设准备时间紧密相关。现在的展望更值得期待,因为印版制造者对铝材供应商来说,是一个长期的合作伙伴,这会促进市场的更加稳定。

柯达宝丽光的Wiethoff对这种短期展望并不乐观。他说:“很遗憾,自从一月份价格开始上涨以来,铝材和石油的价格不断攀升。除非这两种材料的成本回落,否则,很有可能会在全行业范围内掀起第二轮的涨价浪潮。”

海德堡美国公司的情况似乎有一点复杂,因为它不是印版的直接制造商,只负责印版的合作开发和销售,该公司的耗材经理Rick Boggess指出:“制造商告诉我们他们签有长期的铝材供应合同,能够保证原材料的充足供应。”

印版供应领域

CTP在全世界范围内使用量的增长导致了其在一些国家的供应紧缺。实际上,印版的生产能力并不是主要问题,不但如此,印版制造商的生产能力还将超过市场的需求量。

三菱影像公司(Mitsubishi Imaging)的印刷耗材产品经理Colleen Molkenbur指出:“近年来,CTP用户所面对的经济效益和竞争压力都还比较令人满意。随着产品种类的增加,数字印版的价格也在下降。”

虽然数字印版的市场增长迅速,但传统模拟印版的制造商并没有放弃这项技术,而且还在对其进行投资。尽管如此,他们只看到了非常有限的一点采用数字印版技术的潜力,比如说:对传统曝光印版的免处理过程。

目前,CTP生产在美国和欧洲市场占据了50%以上的市场份额,但世界的其他地方仍旧处在从传统印版生产向CTP转型的初级阶段。柯达宝丽光的Wiethoff说:“我们仍旧会在研究开发预算中保留相当大的一部分用来改善我们的模拟印版的生产。”

爱克发也在发展数字印版的同时,投入了大量的人力物力来开发模拟印版的生产线。公司北美地区的销售经理Susan Wittner说:“我们的目标就是要为人们带来革命性的改变,提高客户的生产力水平和设备在印刷车间里的表现。”

Enovation公司的Crawford则认为如果印版生产商生产出比常规量更多的CTP印版,那么模拟产品的前景就很不乐观了。随着CTP板材销售额的增长和人们对其技术改进的需求的提高,研究开发预算(R&D budgets)势必会向CTP产品倾斜。

合并也是印版领域中的另一件大事。这至少是数十年来印刷工业发展的第二轮或第三轮浪潮。

印版只是最近宣布的合作计划中的一小部分——克里奥已经与柯达宝丽光等其它公司一起成为了柯达图文影像集团的一部分。柯达宝丽光公司的全名也已经改为柯达。

由于这次合并还没有正式完成,因此,Wiethoff说公司现在并不方便对柯里奥是否转向印版生产领域这一问题进行评论。但是他认为这两家公司还将继续作为竞争对手在印版市场上展开厮杀。当然,这完全是个猜测,但很明显,获得柯里奥的印版生产能力和产品,并不是柯达公司的主要目的。

爱克发在2004年前半年完成了其对Lastra的收购,并从那时起开始把这个印版制造商的产品线和生产力整合到自己的生产中去。

爱克发公司的Wittner说:“从产品的角度考虑,Lastra LT2 和 NX的加入增强了我们现有的产品线的实力。我们现在正在努力把包括LY-8 和 LV-2印版在内的 Lastra可见光产品转换到爱克发的N91,N91V 和Lithostar Violet印版等可见光数字印版中去。”

作为对这种合并非常感兴趣的观察者,Presstek的O`Rourke认为现在业务上的转型和获得客户对数字印版的认可都是需要一定的时间的(Presstek收购了ABDick,但是并不具有生产金属印版的能力)。同时,行业内也有一些其他形式的合并。今年早些时候,Printing Developments公司(印刷发展公司)发表声明说它的母公司GenTek决定停止其所有的业务。紧接着Citiplate宣布将为其它公司单独生产印版。

也许我们有理由期待价格的稳定和合并浪潮的减退,但是这并不意味着印版市场也越来越令人难以忍受。 几乎所有领先的印版销售商都认为免处理技术真的能够给印刷行业带来转变。

O`Rourke认为Presstek的 Applause印版将继续凭借着其真正的免处理技术而在市场上傲视群雄。而其他的印版产品则需要进行一些成像后处理,例如:清除阿拉伯树胶或用水漂洗。

随着Presstek对ABDick收购的完成,合并后的公司仍旧把Freedom印版作为ABDick品牌的产品进行销售。O`Rourke认为这款印版是Anthem技术在短版板材上的演变和应用。这种印版主要是由Vector TX制版机生产的。

爱克发北美地区的CTP系统高级销售经理David Furman认为,爱克发公司目前最为关注的是Azura免化学冲洗数字印版技术。它运用获得专利的ThermoFuse技术,使图像固着在印版上,而不需要进行任何化学处理。Furman说:“我们现在在全世界拥有150 多个Azura用户。许多人曾经都是热敏制版机的长期用户,他们希望找到不需要处理过程的印版。我们同时也看到了第一次购买CTP的用户的强烈需求。”

柯达宝丽光正在试销它的新型Thermal Direct免处理版材。Wiethoff说:“这款版材在试销市场上的表现让我们喜出望外,它将在今年晚些时候全面上市。”

柯达公司将继续把Sword Excel作为一款革命性的热敏版材进行销售。同时还将正式推出用于紫激光CTP设备的VioletNews印版,紫激光CTP主要用于报纸印刷并将向商业印刷领域扩展。

克里奥早前在一次“技术演示”中展示了一款免处理印版Clarus PL。但是那款产品的命运现在还是一个谜。在Fujifilm(富士胶片)印版方面,Enovation Graphic Systems从今年开始把Brillia LH-P热敏版材介绍到美国市场上来了。这种热敏版不再需要进行预烤版处理。

即将到来的版材新闻

对于在2004年德鲁巴上发布的Fujifilm(富士胶片)印版,Crawford说公司“对这种技术的追求是严肃而认真的,所以商业化是它的必经之路。这款产品是铝基版,具有许多已有的Fujifilm(富士胶片)热敏版的操作特点。”

市场对这种变化的反映包括:人们对短版活的关注,海德堡公司也正在寻找一款免处理印版。Boggess说:“两年以前,这并不是我们的计划,但是现在我们经常碰到一些低到中档的单张纸印刷客户想要运用免处理技术。”

海德堡公司还计划推出一款传统的热敏版材,并将继续提供Saphira卤化银紫激光印版。据该公司的CTP产品经理Mark Tonkovich介绍说,采用卤化银技术的好处有:延长紫激光的使用寿命(成像所需的能量比较小),以及能更快地上机印刷等。

MPM的Molkenbur看到了免处理或免化学试剂冲洗技术对印版制造商产生的长期的经济和环境影响。但是,她认为销售商仍旧需要克服对稳定性和制版机的局限性的担心。

现在,Mitsubishi Imaging(三菱)把所有的精力都放在了Silver DigiPlate聚酯印版上。随着市场上对短版印刷需求的增加,SDP聚酯印版也就成为了许多印刷者的理想选择。

除此之外,柯尼卡美能达公司也推出了一款免处理系统,它所配备的热敏版材(TF-200)十分适合于联机或脱机的成像系统。

信息来源:必胜网

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